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もし、桜に強い匂いがあったら、お花見は・・・?

もし、桜に強い匂いがあったら、お花見は・・・?

2016年ももう終わりますね!

今日は、「匂い」について書きたいと思います。

匂いが魅力的な花といえば、バラが有名ですが、多くの日本人が日常生活の中で、その匂いを意識する花の代表選手は、沈丁花(じんちょうげ)と金木犀(きんもくせい)でしょう。沈丁花は春を、金木犀は秋を代表する樹木ですが、いずれも花の匂いが大変に魅力的で個性的、その匂いに似せた芳香剤が昔から作られてきました。

おもしろいのが、この二つは、花自体はあまり目立たず、街中を歩いていて、どこからか芳香が漂ってきたとき、その匂いの出どころ、花のありかがわからないということがよくあることです。この二つ以外にも、匂いの強い花はいくつもあります。梅雨時期のクチナシの匂いも、日本人にもっともよく知られた匂いの一つでしょう。クチナシは匂いの強さも際立っていますが、そのクチナシに負けない、強烈な匂いを持っているのが、羽衣ジャスミン。民家の垣根などに使われていますが、とにかく強烈な匂いです。

香水のようなよい匂いではありますが、過剰なほどに強いため、狭い路地などにあると、思わずくらくらしそうになります。香水系ですから、食欲のわく匂いではありません。羽衣ジャスミンの繁茂した民家やその近隣の家を見ると、「窓を開けて食事するのは、きついだろうな」と思ってしまいます。

毎年、そうした匂いの強い花を街中で嗅ぐたびに、私が思い浮かべるのが、桜です。桜の葉は桜餅などに使われ、独特の匂いを持っていますが、花にはほとんど匂いがありません。もし、桜に、羽衣ジャスミンやクチナシのような強い匂いがあったとしたら、どうでしょう。

匂い自体は芳香と呼んでいい種類のものですが、それが強烈だった場合、長時間その匂いを嗅ぎ続けるのは、けっこうきついものがあります。もし、羽衣ジャスミンのような香水系の強い匂いを、ソメイヨシノが持っていたとしたら、おそらく「花の下の宴会」は成立しないのではないでしょうか。

ソメイヨシノは、特に、樹の本数の多さを競うところがありますから、名所と呼ばれるスポットほど、その強烈な匂いのために、飲食にはふさわしくない場所になるに違いありません。なので、私はいつも、クチナシやジャスミンなどの花の強い匂いを嗅ぎながら、「桜に匂いがなくてよかった」と思うのです。ちなみに、私が一番好きな匂いの花は、梅。

梅ほど上品で、奥ゆかしく、かぐわしい匂いを持つ花はほかにないでしょう。梅のあの上品な匂いなら、その匂いに包まれて飲食しても、無理なく楽しむことができます。ただし、梅の咲く時期は桜よりもずっと早いため、まだまだ肌寒く、その下で桜のように宴会を開くのが、肉体的にちょっと厳しいところがあります。その点が、私には残念でなりません。

家庭の中でも部屋のニオイも

家庭の中でも部屋のニオイも

台所の除菌洗剤ははずせないところがあります。これが単純に「除菌」の文字がないものを使った場合、わたしは風邪にかかりやすくなってきます。洗濯洗剤にしても「除菌」の文字がないとなんだか安心できないようになってきました。

また、こんどは家庭の中でも部屋のニオイについてです。まえはあまり部屋のニオイなど気にする人も少なかったのかはしれないです。

でも、この頃はニオイだけではなく除菌について考える人も多くなってきています。とくにこれから寒くなってくると風邪が気になってきますが、子どもやお年よりたちにはウイルスなど抵抗力が少ないのが実情のようです。

そこで、使ってみたいものがいいニオイ?のする除菌ミストですね。ミストであるとカーペットにまいた場合すぐに乾くし、香りもいい感じです。でも、洗濯洗剤のようにはメーカーからもあまりたくさんの種類は出回っていないようです。

これは風邪の多い時期にはとても重宝するのではないでしょうか?なんともないような部屋には風邪の時期にはたくさんのウイルスが住み着いているみたいです。

しっかりと窓を開けて、イヤな空気を外に出すのも必要ですが、カーペットのほかにもカーテンや衣類などにもはびこっているみたいです。これは1回やればいいというものではなく、気がついたときにまめにスプレーするといいかもしれません。

とくに外出から帰ってきたらまめにスプレーすることで家の中で過ごすお年よりや子どもたちにも有効になるかもしれないです。とくにお年寄りは窓を開けるのが苦手なので、その分外から帰ってきた人はスプレーでこまめに除菌するといいかもしれないです。部屋の中のニオイというものはやはりそれなりの病原菌を含んでいる場合が多いでしょう。

病院へいけば入院棟などの入り口には、手を消毒するものはありますが、あまりミストなどはあまり見かけたことはありません。徹底してインフルエンザなどを防ぐにはそこまでやらないとなんだか安心できない感じです。

また、私はときどきミストの代わりに、色物漂白剤を薄くして床などに使ってみています。ほんとうに薄くして使うのですが、色物漂白剤にはよい香りもついていて、まわりのイヤなニオイなども消臭してくれるみたいです。

でもこれは小動物などや小さな子どもさんがいる場合には気をつけたほうがいいみたいです。風呂場などにも有効ですが、その場合には風呂場を掃除したときなど、窓を開け放って使用するとよいかもしれません。

香りという人生の楽しみを教えてくれたのはニュージーランドの老人ホームの貴婦人たちだった

私はニュージーランドに留学していた時に長い夏休みを利用して老人ホームでボランティアをしたことがあります。

ニュージーランドの老人ホームにはグレードがあり、身の回りのことなどなんでも自分でできる人がいる老人ホームと身の回りのことは人の手を借りないとできない人が入っている老人ホームなどにグレードごとに別れていました。
私がボランティアをした老人ホームはアルツハイマーの方も多く、身の回りのことにケアが必要な老人がいるホームでした。

老人ホームで子供のように振舞う老人の身支度を手伝ったり、一緒にトイレに行ったりなどのケアをするのは保育士になったようで楽しかったです。

そんなふうに子供に帰ってしまったおばあさんたちでしたが、私は彼女たちを見て感心したことがあります。それは、朝の身支度の時に必ず、自分の好きな香水をシュッと付けることでした。生活におけるいろいろなことを忘れている老人が香りのことは忘れないんだなあと感心したのです。

マリリンモンローと同じシャネルの5番が自分の香りだと教えてくれたおばあさんもいました。小さな時から自分でラベンダーの香水を作っていたというおばあさんはラベンダーの香りがする香水を自分にひと吹きしてベッドの枕にもひと吹きするのが日課でした。

こんなふうに小さくて素敵な形の小瓶に入っている自分だけの香りの香水を自分の人生の必須アイテムにするなんて素敵だなあと私は深く感銘を受けました。

私はそれまで、エレベーターなどで香水のにおいをプンプンさせている女性にいいイメージがなかったのですが、それは多分、その女性が香水を過剰につけすぎていたのだと思います。ニュージーランドの老人ホームのレイディたちは、ほんのひと吹き首元にシュッとしていました。そして、彼女たちは近くにいる相手を全然不快になどさせませんでしたし、寧ろ、ほのかに素敵な香りが近くにいる私の気分をよくしてくれました。

今では私も香水を愛用しています。

もちろん、ほんのちょっと首元にシュッと朝につけるだけです。私が好きなのはちょっと柑橘の香りもするグリンティーの香水です。このさわやかなグリンティーの香りが忙しい朝の私の心をリフレッシュしてくれて活動的にすごさせてくれるように感じています。

最近はアロマオイルにも凝っていて、疲れた夜などに疲労回復するために、グレープフルーツの精油をアロマランプに入れて、いい気持ちでお茶を飲みながら、読書をしてリラックスしたりしています。

好みの香りをつけたり嗅いだりすることで、心がこんなにも晴れやかになるということを教えてくれたのはニュージーランドの老人ホームにいた貴婦人たちでした。

人生の楽しみの一つを教えてくれたホームのおばあさんたちには今でもとっても感謝しています。